¿Qué es el amor y el enamoramiento?

¿Qué es el amor y el enamoramiento?

Amar pero no estar enamorado

Cuando te enamoras por primera vez de alguien, la vida se siente un poco diferente. Es posible que sientas una euforia abrumadora cuando estás con la persona que amas, y que la desees desesperadamente cuando no esté cerca.  Estos sentimientos se deben a que tu cerebro se comporta de forma diferente. El enamoramiento desencadena un torrente de sustancias químicas que te hacen sentir que estás en la cima del mundo. A medida que pasa el tiempo, estos sentimientos evolucionan. Las mariposas y la euforia pueden desaparecer, mientras que el deseo de unirse y permanecer juntos puede aumentar, pero ¿por qué?  A continuación te explicamos cómo afecta el amor a tu cerebro, tanto al principio como a largo plazo.

La etapa de la luna de mielLa etapa de la luna de miel suele referirse a los primeros meses de una relación, pero su duración varía en cada pareja. Durante esta etapa, el cerebro libera un torrente de dopamina y norepinefrina, dos neurotransmisores responsables de esa sensación de vértigo y euforia.  El enamoramiento también puede reducir los niveles de serotonina. La disminución de los niveles de serotonina es común en las personas con trastornos obsesivo-compulsivos. Esto puede contribuir a que te sientas casi obsesionado con tu pareja, y a que no puedas dejar de pensar en ella por mucho que lo intentes.

Te quiero vs estoy enamorado de ti

Científicos de campos que van desde la antropología hasta la neurociencia llevan décadas haciéndose esta misma pregunta (aunque de forma menos elocuente). Resulta que la ciencia que se esconde detrás del amor es más sencilla y más compleja de lo que podríamos pensar.

Piense en la última vez que se encontró con alguien que le resultaba atractivo. Es posible que haya tartamudeado, que le hayan sudado las palmas de las manos, que haya dicho algo increíblemente estúpido y que se haya tropezado espectacularmente al intentar alejarse (¿o sólo soy yo?). Y lo más probable es que el corazón le palpite en el pecho. No es de extrañar que, durante siglos, la gente pensara que el amor (y la mayoría de las demás emociones, en realidad) surgía del corazón. Pero resulta que el amor tiene que ver con el cerebro, que a su vez hace que el resto del cuerpo se vuelva loco.

Según un equipo de científicos dirigido por la Dra. Helen Fisher de Rutgers, el amor romántico puede dividirse en tres categorías: lujuria, atracción y apego. Cada categoría se caracteriza por su propio conjunto de hormonas procedentes del cerebro (Tabla 1).

Diferencia el amor y en el amor

Inicio>Relaciones y AfectosDiferencia entre amor y enamoramiento Enamorado: ¿Qué es mejor? Por Michael Arangua|Actualizado el 21 de diciembre de 2020Revisado médicamente por Laura Angers, NCC, LPCD¿Sólo los amo o estoy enamorado? Fuente: pexels.com

El amor hace girar el mundo. Pero si tuvieras que elegir entre el amor y estar enamorado, ¿qué elegirías? Como consejero, paso mucho tiempo hablando del amor y de estar enamorado. Una pregunta habitual es: «¿Cuál es la diferencia entre amar a alguien y estar enamorado?». La mayoría de las veces, cuando la gente pregunta esto, se pregunta sobre su vida amorosa. Así que, aunque reconozco que puedes amar a muchas personas en tu vida de muchas maneras diferentes, me centraré en el amor romántico para los fines de este artículo.

Estar enamorado es una experiencia embriagadora, lujuriosa y encantadora. Es un estado de casi obsesión con tu pareja u objeto de amor. No ves los defectos. Ansías su presencia. Estar enamorado es, de hecho, como una droga. Estar enamorado suele ser una fase al principio de una relación. Es química, es enamoramiento y es a corto plazo. Podemos alegrarnos de ello porque muchas personas afirman que pierden el apetito, aumentan la energía y padecen insomnio cuando están enamorados. Estar enamorado es la base del amor a largo plazo. Aunque no hay forma de mantener el enamoramiento tan fuerte como durante la fase de la NRE (Nueva Energía de la Relación), las parejas que tienen un buen comportamiento a favor de la relación se encontrarán enamoradas muchas veces a lo largo de los años.

¿Se puede amar a alguien y no estar enamorado de él?

El término es metafórico, ya que subraya que el proceso, al igual que el acto físico de caer, es repentino, incontrolable y deja al enamorado en un estado vulnerable, similar a «caer enfermo» o «caer en una trampa»[1].

«Los factores que se sabe que contribuyen en gran medida al enamoramiento son la proximidad, la similitud, la reciprocidad y el atractivo físico»,[4] mientras que, al mismo tiempo, el proceso implica una reactivación de antiguos patrones de apego de la infancia[5] Los paralelismos psicológicos profundos entre dos personas también pueden sustentar su emparejamiento-vinculación,[6] que, por tanto, puede rozar la mera identificación narcisista».

Dos reacciones químicas asociadas al enamoramiento son el aumento de la oxitocina y la vasopresina[9], y Elisabeth Young-Bruehl ha sugerido que «cuando nos enamoramos estamos cayendo en una corriente de anfetaminas naturales que corren por los centros emocionales de nuestro propio cerebro»[7] En cuanto a la sociobiología, se subraya que la selección de pareja no puede dejarse sólo en manos de la cabeza[10] y debe requerir un complejo apoyo neuroquímico[11].